La conexión intestino-cerebro: nuestro microbioma y neurotransmisores: depresión, ansiedad, estrés e insomnio

by Dr Minkoff marzo 17, 2023 6 lectura mínima

The Gut-Brain Connection: Our Microbiome & Neurotransmitters — Depression, Anxiety, Stress, & Sleeplessness

Si hubiera un aspecto de nuestra constitución física que afectara a todos los demás, sería nuestro instinto.

Ya hemos cubierto el estómago y el intestino delgado aquí: Cómo la mala digestión afecta el desarrollo muscular, la pérdida de grasa, los niveles hormonales, la inflamación y la salud en general .

Pero ahora vamos a cubrir nuestro intestino inferior, nuestro colon, donde vive una colonia de unos cientos de billones de bacterias. Y tienen más que ver con su salud general, su tranquilidad mental, su función nerviosa e incluso sus hormonas de lo que piensa.

Esta colonia, formada por unas 500 especies diferentes de bacterias, se llama Microbioma. Pero estas bacterias, aunque están completamente separadas de nosotros, actúan como si fueran un órgano en sí mismas dentro de nuestro cuerpo. Y lo que hacen, entre sí y en coordinación con las células del revestimiento de nuestro colon, es realmente extraordinario.

Si bien solo hemos arañado la superficie en cuanto a lo que sabemos sobre cómo operan e interactúan estas bacterias, no solo entre sí, sino con nuestras propias células y sistema nervioso, sí sabemos algunas cosas clave:

Primero, no hay ningún aspecto de nuestra salud o funciones corporales en el que no desempeñen un papel.

De hecho, son tan importantes que se ha descubierto que desempeñan un papel en casi todos los trastornos humanos: afectan nuestro sueño, nuestra capacidad para relajarnos o ponernos en marcha, nuestras hormonas, energía e incluso nuestro estado de ánimo.

En segundo lugar, encontraremos en casi todos los casos que si tenemos a alguien con un microbioma generalmente sano, tenemos una persona generalmente sana. Y si tenemos a alguien con un microbioma poco saludable, tenemos una persona poco saludable con condiciones físicas, hormonas desequilibradas, poca energía y enfermedades diversas.

En tercer lugar, los perfiles del microbioma de las personas que sufren depresión y ansiedad agudas son bastante diferentes, de manera muy exacta, de los de las personas que no la padecen.

Ahora podemos detectar bacterias clave en el microbioma y los subproductos que crean, que están elevados en personas con depresión grave, mientras que se encuentran en rangos normales en personas no deprimidas.

Y, por último, las bacterias de nuestro microbioma están indisolublemente ligadas a nuestro sistema nervioso, nuestro cerebro, la capacidad de que los mensajes pasen por nuestros nervios y nuestro estado de alerta mental.

Ahora, para entender esto necesitamos observar estas pequeñas sustancias químicas conocidas como neurotransmisores.

Los neurotransmisores son partículas de comunicación entre células nerviosas o neuronas. Las neuronas envían y reciben comunicaciones de su cerebro.

Hay aproximadamente 86 mil millones de neuronas en el sistema nervioso humano, desde el cerebro hasta la médula espinal, y se extienden por todo el cuerpo para formar una red muy complicada. Y la forma en que se comunican es a través de neurotransmisores.

Si una célula nerviosa quiere transmitir un mensaje a otra célula nerviosa, la partícula que utiliza para comunicarse es un neurotransmisor.

Miremos esto. Tenemos una neurona, que básicamente transporta una carga eléctrica, y un neurotransmisor, que transporta un mensaje químico.

Las neuronas no se tocan entre sí. En cambio, tienen pequeños espacios entre ellos llamados sinapsis. Si una carga eléctrica llega a una neurona, esta neurona emite un neurotransmisor que luego toma esta carga, se extiende a través de la sinapsis, el espacio entre neuronas, y se conecta a la siguiente neurona, transmitiendo el mensaje.

Luego, el mensaje se convierte nuevamente en una carga eléctrica en la segunda neurona, que emite sus propios neurotransmisores, y estos pasan la señal a la siguiente neurona de la fila, etc.

Pero es rápido. En el tiempo que le tomó ver el punto al final de esta oración, el ciclo anterior tuvo lugar unos miles de millones de veces. Y tu cuerpo y tu mente no podrían funcionar correctamente si fuera menos.

Ahora bien, hay miles de tipos diferentes de neuronas, algunas para el control motor (movimiento), otras para la percepción sensorial (vista, olfato, tacto, etc.) y algunas que pasan señales entre las dos primeras.

Luego hay muchos tipos de neurotransmisores, unos 60 que conocemos. Y tienen una amplia gama de funciones entre los miles de tipos de neuronas.

Es posible que hayas oído hablar de algunos:

Dopamina, que regula el estado de ánimo y el movimiento muscular. Se encuentra principalmente en el cerebro y su falta provoca confusión mental, depresión y un tiempo de reacción más lento.

GABA, un neurotransmisor que calma los nervios sobreexcitados. Su falta puede provocar mal humor, ansiedad e incluso convulsiones. Y demasiado GABA puede provocar somnolencia diurna y disminución de la actividad nerviosa.

Verá, GABA es el principal neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso y sus niveles reducidos se asocian con depresión, ansiedad e insomnio.

Si no tienes suficiente GABA, tendrás problemas para relajarte y conciliar el sueño. Si tienes demasiado, te resultará difícil mantenerte despierto.

Luego está la serotonina, que ayuda a regular el estado de ánimo, la temperatura corporal y el apetito. La serotonina es lo que podríamos llamar el neurotransmisor que nos hace sentir bien. Cuando tenemos más de esto generalmente nos sentimos más felices, y cuando tenemos menos podemos sentirnos deprimidos o ansiosos.

Con muy poca serotonina, también podrías tener más antojos de comida. Esto se debe en parte a que la reducción de la serotonina y el GABA provoca un aumento del cortisol y viceversa.

La serotonina también desempeña un papel importante tanto en la activación de las células inmunitarias como, cuando disminuye, en la generación y perpetuación de la inflamación en el intestino.

Los niveles alterados de serotonina incluso se han relacionado con el síndrome del intestino irritable, las enfermedades cardiovasculares y la osteoporosis debido a sus efectos sobre nuestras hormonas. Incluso puede alterar su comportamiento.

Hay muchos más, cada uno con funciones e interacciones exactas entre sí necesarias para que el sistema nervioso y el cuerpo funcionen correctamente.

Pero no todos los neurotransmisores son creados por el cuerpo. En realidad, muchos de ellos se crean en el intestino, ya sea directamente por las bacterias que se encuentran allí (el microbioma) o con la ayuda de las bacterias.

Esto puede ocurrir a través de una interacción de las bacterias con las células de las paredes del colon llamadas células neuroendocrinas, o pueden ser creadas directamente por las propias bacterias y luego absorbidas por las células hacia los nervios.

En realidad, la mayor parte de la serotonina se produce en el intestino, alrededor del 95%.

Se produce en las células neuroendocrinas del revestimiento del colon mediante una interacción con las bacterias de allí.

Y el GABA es producido directamente por bacterias de nuestro microbioma, que luego se transporta a los nervios para ser utilizado por las neuronas.

Pero, ¿qué sucede cuando empezamos a jugar con estas bacterias, consciente o inconscientemente?

Según un artículo de investigación de Caltech, la investigadora Jessica Yano estudió ratones con bacterias intestinales normales y ratones sin bacterias intestinales (las bacterias fueron eliminadas).

Los ratones sin bacterias intestinales tenían un 60% menos de serotonina que los ratones con bacterias intestinales.

Luego, cuando el microbioma de los ratones fue recolonizado con bacterias, sus niveles de serotonina volvieron a aumentar.

En esta investigación encontraron 20 especies de bacterias formadoras de esporas que elevaban los niveles de serotonina mediante la interacción con las células neuroendocrinas del revestimiento del colon.

Estas bacterias son muy importantes y, si tienes niveles más bajos debido a una mala alimentación o antibióticos, sí necesitas tomar probióticos para ayudar a recolonizar esta región. Te sorprenderá la diferencia que hace.

En el próximo artículo cubriremos las causas de las alteraciones en el microbioma. Pero por ahora os dejo con esto.

Las bacterias que te ayudan, que necesitas para la producción de neurotransmisores y para reducir los niveles de cortisol, se alimentan principalmente de aminoácidos esenciales que llegan al colon y de nutrientes que se encuentran en muchos alimentos vegetales.

Estos le dan a las bacterias lo que necesitan para prosperar y producir neurotransmisores.

En realidad, esta es la razón por la que nos sentimos más tranquilos y con más sueño después de comer pavo. Contiene el aminoácido esencial triptófano que alimenta a las bacterias clave productoras de GABA.

También es la razón por la que muchas personas se sienten más tranquilas cuando toman PerfectAmino y siguen una dieta rica en proteínas que también incluye verduras y sin azúcares procesados.


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